Uma criança fica cega a cada minuto no mundo

Aproximadamente a cada minuto , uma criança fica cega no mundo. São dados da Sociedade Brasileira de Oftalmologia Pediátrica. Confesso que estes números são assustadores até para nós , pediatras.

Desse total, é possível afirmar metade desse número foi causado por doenças evitáveis, entre preveníveis (rubéola, toxoplasmose, deficiência de vitamina A) ou tratáveis (etinopatia da prematuridade, catarata, glaucoma).Para reduzir a incidência de casos , foi instituído o Teste do Reflexo Vermelho ou “Teste do Olhinho”. O Teste é obrigatório nas maternidades brasileiras e deve ser feito antes da alta hospitalar do recém nascido .

É um exame simples, rápido e indolor, que consiste na identificação de um reflexo vermelho, que aparece quando um feixe de luz ilumina o olho do bebê.Para que este reflexo possa ser visto, é necessário que o eixo óptico esteja livre, isto é, sem nenhum obstáculo à entrada e à saída de luz pela pupila.

Quando há alteração da cor do reflexo , que deve ser vermelho , temos o pré diagnóstico de algumas doenças : retinoblastoma , glaucoma congênito, catarata congênita .

O teste não serve para verificar se a criança enxerga ou para verificar a necessidade do uso de óculos.Serve para a prevenção de doenças que podem levar à cegueira ou até a morte ( como no caso do retinoblastoma).

As doenças que levam a cegueira

Retinoblastoma

O nome assusta e a doença também . É um tumor de células do olho , que se inicia dentro da barriga da mãe , durante o desenvolvimento da retina. A retina é a parte responsável pela visão , que fica na parte mais posterior do olho.

Com o desenvolvimento do tumor , ao colocar a luz e observar o fundo do olho da criança , aparece um reflexo esbranquiçado . O tumor pode atingir um ou os dois olhos e aparece com maior frequência em crianças recém-nascidas até os 5 anos de idade. O tratamento é cirúrgico.

Catarata

Apesar de se manifestar especialmente a partir dos 50 anos de idade, a catarata não é uma patologia que comprometa apenas os adultos. Crianças podem nascer com o cristalino – lente natural do olho – opacificada e também podem ter a visão embaçada e as cores esmaecidas ainda na infância. Elas precisam de tratamento urgente quando têm este diagnóstico, para evitar a perda parcial ou total da visão.

Na infância, a catarata congênita responde por até 40% de todas as causas de cegueira. Afeta um em cada 250 recém-nascidos e é provocada por doenças infecciosas contraídas pela mãe durante a gestação, como a rubéola, a sífilis e a toxoplasmose.

Glaucoma

É uma doença rara, hereditária, caracterizada pelo aumento da pressão intraocular em crianças portadoras de má formação nos olhos. Pode atingir apenas um ou os dois olhos e costuma estar associado a outras doenças.Quando o diagnóstico não é realizado a tempo, a doença leva à cegueira irreversível.

Zelar pela saúde dos olhos deve ser uma tarefa permanente – tem início nos primeiros instantes de vida e se estende pela infância, adolescência e fase adulta, até a velhice. Manter uma alimentação saudável, usar óculos de grau e de sol de qualidade e se submeter a uma rotina periódica de exames preventivos é a combinação ideal para preservar a boa visão, detectar e tratar doenças precocemente e evitar consequências mais graves, que podem incluir perdas irreparáveis.

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