Por que o mundo está cheio de alérgicos ?

Um estudo publicado recentemente no Journal of Allergy and Clinical Immunology mostrou que 3,6% dos americanos apresenta alergias alimentares – número inferior ao de pesquisas anteriores. No Brasil, a estimativa é que 7% da população tenha alguma alergia alimentar, segundo a Asbai (Associação Brasileira de Alergia e Imunologia).

Por que meu filho tornou-se alérgico?

O nosso sistema imune é programado para combater qualquer substância estranha que invada nosso corpo, porém, há uma certa tolerância quando essas substâncias entram pelo sistema gastrointestinal. Um paciente alérgico a um determinado alimento possui, na verdade, um sistema imunológico que reage desproporcionalmente à chegada de uma determinada proteína, achando que a mesma é um agente invasor perigoso.

Pais que são alérgicos tem 75% de probabilidade do filho também ser alérgico. Além da predisposição genética, alguns fatores também podem desencadear as alergias alimentares : supõe-se que se deva a mudanças nos hábitos alimentares, dietas repetitivas ou muito restritivas, menor contato com a natureza e maior ingestão de alimentos industrializados.

Alguns estudos associam a maior frequência de alergias em crianças que vivem em ambientes muito ” esterilizados”.

Já o nascimento por parto normal , aleitamento materno , pouco uso de antibióticos e brincar com animais e na terra proporcionam uma microbiota na criança que a protege e desenvolve o sistema imunológico , reduzindo a frequência de alergias alimentares e respiratórias.

A culpa é do corante ?

As reações adversas aos conservantes, corantes e aditivos alimentares são raras, mas não devem ser menosprezadas. O corante artificial tartrazina (FD&C amarelo#5), sulfitos e glutamato monossódico são relatados como causadores de reações.

A tartrazina pode ser encontrada nos sucos artificiais, gelatinas e balas coloridas enquanto o glutamato monossódico pode estar presente nos alimentos salgados como temperos (caldos de carne ou galinha). Os sulfitos são usados como preservativos em alimentos (frutas desidratadas, vinhos, sucos industrializados).

Como é feito o diagnóstico?

O teste cutâneo é um método diagnóstico seguro e geralmente indolor. Deve ser realizado pelo médico especialista que após história clínica e exame físico, determinará quais substâncias podem ter importância no quadro clínico e, portanto, deverão ser avaliadas. O desconforto pode ocorrer pelo prurido (coceira) localizado à área do teste, no caso da reação positiva.

Na maioria das vezes é realizado no antebraço após higiene local com algodão e álcool. O resultado é obtido em 15 a 20 minutos e a reação positiva consiste na formação de uma pápula vermelha, semelhante à uma picada de mosquito. Esta reação indica presença anticorpo específico ao alimento testado.

Em algumas situações, o teste cutâneo pode ser substituído pelo exame de sangue ( dosagem de IgE específica ).

Exames de alergia em crianças só tem um resultado significativo nos maiores de 2 anos . Antes disso o diagnóstico é feito com base na história e no exame clínico .

Existe tratamento?

Até o momento, não existe um medicamento específico para prevenir ou tratar a alergia alimentar . Uma vez diagnosticada, são utilizados medicamentos específicos para o tratamento dos sintomas (crise) sendo de extrema importância fornecer orientações ao paciente e familiares para que se evite novos contatos com o alimento desencadeante.

E a imunoterapia ?

O tratamento aplicado principalmente em crianças a partir dos 5 anos – idade em que se dá o amadurecimento do sistema imunológico , sendo possível o desenvolvimento de tolerância espontânea – consiste em induzir a imunidade por meio do contato controlado e supervisionado com o alimento que causa a alergia para que o organismo se torne tolerante e não provoque mais reação alérgica .Cerca de 90% dos pacientes alcançam a cura.

Fica a dica .

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